標竿人生/賴俊明牧師

聖經:提摩太後書4:6~8
記錄:許明哲長老

漁界裡面,特別是在船員他們當中,有一句很著名的話,這句著名的話是這樣說:當一艘船從港口出港了以後,假如它沒有目標,也不曉得這艘船要從基隆出去,是航向東京呢?新加坡呢?或到美國?都不曉得;這樣只一艘船,不管它在海洋上面遇到那種風過來,都會認為這是逆風。諸位兄姐,我們人生有時候也是這樣,人生假如沒有目標,也不曉得要做什麼事情,也不曉得讀什麼書,我告訴你:任何情況來臨,都會認為這個不好、那個不好;啊!這個職業不好、那個飯碗不好吃啦?各項都認為是逆風,像似這句航海界所講的話。

美國有一本很著名的週刊叫"Business Weekly"(商業週刊),這本雜誌曾經做了個調查,調查美國的大企業家,他們的第二代跟第三代的子女們,他們人生的方向、人生的目標、人生的做法是怎樣,結果很讓商刊的調查人員驚嚇。他們發現:美國這些有錢人,富有子女的第2代很可憐;為什麼?「因為爸媽所賺的錢,已讓我一生要花都花不完了,我還幹嘛去努力呀!我為什麼要那麼認真呢?那太辛苦了!」我僅享受就好了,他們一直享受,根本人生沒有什麼大目標在奮鬥,只有醉生夢死,以致於那些人最容易得到憂鬱症,然而這個週刊也報導了美國富2代、第3代小孩去自殺的人很多,為什麼呢?因為他們人生沒有奮鬥的目標。今天我所用的經文,是從保羅寫給提摩太,提摩太就是他信仰的兒子,在以哥念的時候,保羅第2次傳福音時,把這位年輕人栽培出來,跟著他一起第2次到處去傳福音,保羅寫信給他,在提摩太後書第四章6~8節是一句很著名的信息,這句話在很多場合常被拿來應用,是這樣說的:「那美好的仗,我已經打過了,當跑的路,我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主,到了那日要賜給我的,不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人」。這是保羅勉勵年輕人的一句話。今天,我也要把這句話分送給我們的青少年朋友,希望你們也能夠好好的去思考保羅講這句話的內涵。其實這句話不是保羅自己製造出來的,當然是他寫的,是他看到一個很重要的運動,他從個運動當中,觀察、瞭解,覺得這個對信仰是很有幫助的,是什麼運動?就是全世界最著名的運動是奧林匹克,保羅他有可能在哥林多,或以弗多時,他有去看奧林匹克運動會,為什麼?因為奧林匹克運動會是在主前第七世紀就有了,也就是耶穌以前700年就有奧林匹克運動會競賽了。當然那時的競賽沒有現在的複雜、多姿多彩。但是主前那種運動會已經夠精彩了。當時只是在鄉村道路上插旗賽跑,看誰最先跑到終點,看見標竿,獲勝了就領獎品、獎狀。這是保羅寫剛才那段聖經的背景。

諸位兄姊,今天我們在基督徒的生涯當中,我們每一個人來到世界上,都是在往前跑人生的道路。我們以前可能還沒信耶穌的時候,是跑那種沒信耶穌的生活之目標。有時候到這裡,有時候到那裡,有時候拜這種神,有時候拜那種神;但是,自從你信耶穌以後,聖經告訴你,上帝用耶穌基督的話語,教導你,你要有一個目標,這個目標,就是神的國。

你、我到教會來聽的福音,就是開始跑天國的路,往前行,其目的就是來到上帝的國度裡面,成為神的子民。那我們要如何奔跑這樣的目標、道路呢?
今早,我要用3點來跟諸為兄姐分享:

一、要向著標竿直跑:
圖案中有看見一匹馬、一隻小驢子,我講這個故事,我們人生的奔跑也是這樣;從前法國有一著名的農莊,農莊主人,他養了一隻小驢子,也養了馬,驢子每天在磨麥子(似同台灣磨年糕般)主人有一天騎著馬要往各地去旅行,於是馬就向驢子說:主人要帶我去旅行,我還不知道要去的地方,我回來後再告訴你。你留在家裡聽主人的吩咐,好好的在家磨麥子。

然後,馬就跟著主人去各地旅行了,途中看見高山,平原,河流,城堡以及人群等,非常高興。

幾個月之後,這匹馬終於帶著主人回到農莊,此時,驢子迫不及待的問著馬,你到何處?看見何物?有何美景?馬就告訴驢子:到過那個村莊、那個河流、那個城堡.......,非常的漂亮,驢子聽了之後非常羨慕的說:我很期待盼望跟你一樣,有機會去遊山玩水,可是驢子跟馬說:我不能像你一樣走那麼遠的路又要走回來,很辛苦囉!此時馬想了想,告訴驢子說:驢子啊!其實,我不在的這段時間,跟你走的路是一樣的遠呢!只是我們兩個不同,我走的有目標,去了又回來了;但是你呢?一天到晚都是走磨石旁繞著圓圈走,沒有目標。

我想這個故事,可以給我們啟發──我們人生要訂有一個目標、方向,往前走。多少時候,我們像驢子,在打結當中一直繞,沒有目標。我牧養教會,今年剛好50年,我牧養過台北雙連教會、美國聖路易斯教會、日本大阪教會,在這些教會當中,我看了好幾個教會,教會的信徒有些人好像跟我們大安教會略似,有些來教會3年、5年或者50年,在大安教會做禮拜,其間有些人在教會聚會之中非常努力、認真地在追求信仰,但是我也不客氣地說,有些時候,有些基督徒參加聚會是漫不經心,沒致意專心地參加聚會。有時,教會邀請我們來參加主日學或詩班或查經等,很多人都會找藉口,推辭說:沒時間、我看不懂五線譜......等等。結果,在這教會5年、10年、20年也沒有什麼長進,因為沒有目標,就沒有長進。其實上帝都有交託我們人生的目標;請記得不要像驢子原地繞圈子,要有目標,雖然是辛苦、是遠路,但是只要你有目標,你就不會感覺遠,反而覺得人生有目標,過得很快樂、很有意義。

二、要保持速度奔跑:
奧林匹克競賽中有一項運動是"馬拉松賽跑",要跑26公里,這個競賽要有策略、要有計劃,分成三階段:第一階段要用心拼一陣子;第二階段緩慢下來,保持體力往前跑;第三階段最後6公里就是努力向前拼,向著終點奔跑;可是那時你的大腦大都無法控制自己的腳,因此跑馬拉松的人要在平時訓練中,保持分三階段方式來訓練自己,培養體力與速度。

有一個記者,訪問八歲小作家,這個記者向這位小作家說,你這麼小年紀就那麼有成就,將來長大了要做什麼?這小孩子只有8歲而已,想了又想,很自信地反問記者,為什麼要等到我長大時再要做什麼?我現在就可以開始了,不必等我長大時再要做什麼?你沒有看到我,現在就已經開始了嗎?

諸位在企業工作的老闆,或是醫院的主管,或是教會的牧師、長老、執事,抑是其他的人,你們常常駕車旅遊,在高速公路行駛,其前後的車子要保持一定的距離,然後速度要差不多一樣,這樣才不致發生車禍;諸位教會的兄姐們,你們在靈命上的長進,好比上高速公路行駛一樣,在教會學習要按步就班,一樣的速度,一齊努力,這樣教會才會成長。假如有人突然慢下來,這教會成長不會快,甚至會發生車禍;為什麼?因為我們當中有人沒有保持那種速度地往前走;像剛才我們聽到詩班在獻詩,我相信詩班的指揮訓練大家都很成熟了,大家都能合聲,各聲部何時唱快、何時唱慢,都要聽從指揮的指揮速度獻唱;這樣才能唱出和諧好聽的聲音。

教會也像似一個合唱團,不論你是唱何聲部,大家都要按照指揮的速度,往前走,保持這種速度,教會才會興旺起來。

三、要耐心等候起跑:
在人生的標竿上,要往前跑的時候,有一項很重要的關鍵,就是要耐心等候起跑;當我們參加運動會時,起跑點是很重要的,所有運動員要注意聽鳴槍聲或哨子聲,耐心等候裁判吹哨子才能衝出去。有個故事這樣說:有個老太婆,她家後院種了一片玉米,當玉米成熟時,老太婆就要到田裡收成,她看見有一穗非常飽滿的玉米,這穗飽滿、美麗的玉米自言自語說,主人老太婆來收成時,她一定優先採我;但是老太婆走到它面前卻沒有採它;一天天的過去,怎麼老太婆都沒來採我呢?它自問著卻很失望;夏天過去,秋天又來了,這穗玉米萎縮了、也乾了,這時老太婆拿著漂亮的籃子、唱著歌,很得意來到它面前,對其他農夫說:我明天有希望了,因為我擁有良好的種子。諸位兄姊,在教會也是如此,自己會覺得牧師、長執或幹部,他們怎麼沒有注意到我的優點、才華呢?為何沒提拔我呢?而覺得失望、憂心,但是上帝知道用你的時候還未到,上帝看你是否有耐心等候,像這顆玉米有無耐心,太陽曬乾了變成種子。諸位兄姊,在我們奔跑人生道路的時候,標竿的人生就是我們要向著標竿直跑,兄弟姊妹以同樣的速度,一起奔跑。

標竿的人生有些時候是要訓練我們有耐心等候時間,願神祝福我們教會,特別祝福這群青少年,因為青少年是未來教會的希望,我們需要上帝給我們有時間耐心等候,往標竿直跑。

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